martes, 29 de diciembre de 2015

Tres curiosidades para concluir el año

Hay muchas cosas de las que se podría hablar en estos pocos días antes de terminar el año, y definitivamente dudo que pueda profundizar lo suficiente en todas. En todo caso, para no quedarme sin expresar unas cuantas cosas, voy a tratar de condensar algunos de esos temas en la presente entrada.

lunes, 21 de diciembre de 2015

Nacionalismo inútil (XV): el episodio de Miss Universo 2015

Como ya lo he mostrado en entradas anteriores, los colombianos somos criminalmente propensos a defender lo que consideramos injusticias contra las personas que nos representan. ¿Recuerdan el comportamiento en las redes cuando Falcao fue lesionado y tuvo que perderse la Copa Mundial? ¿O nuestra dignísima etiqueta al abordar la polémica de Nicolette Van Dam? Bien, ahora tenemos una nueva polémica para demostrar la brutal inmadurez de nuestra sociedad, y es el pasado concurso de Miss Universo.


sábado, 19 de diciembre de 2015

De nostalgia y Grinchs navideños

Por lo general, para mí diciembre no es más que un mes más, aunque no significa que me desagraden las fechas. No salimos mucho en la casa, no viajamos, y difícilmente compramos cosas. Los días importantes en este mes los tomamos más para reunirnos a conversar cosas hasta que se hace tarde, y el 31 suele terminar con una corta oración que hace mamá minutos antes de culminar el año (y todos participamos en ella). Este año ha sido un poco diferente la cosa, pues ya estoy trabajando, y significa que puedo darme algunos gustos. Y la verdad, lo que se me ocurrió fue más bien extraño.

viernes, 11 de diciembre de 2015

Cómo la Naturaleza nos supera siempre

Un hecho curioso es que muchas de las cosas que creamos los humanos han sido inspiradas en las mismas obras que vemos en la Naturaleza, como por ejemplo, edificios diseñados con base en la organización de los panales de las abejas. En otras ocasiones, simplemente aislamos lo que necesitamos, como en el caso de Penicillium y la penicilina.

viernes, 4 de diciembre de 2015

Sobre los agnósticos en negación atea

Una de las cosas, a mi juicio, más irrelevantes que puede existir dentro del escepticismo religioso son las etiquetas que tal o cual persona decide usar. Sé que cada una implica alguna clase de afirmación sobre la inexistencia divina o de qué forma se puede razonar sobre ella, ya sea por cuestión de filosofía personal o simplemente por presunción de inteligencia, pero dado que todos, o al menos la mayoría, de los escépticos religiosos activos (o más o menos activos) buscamos lo mismo, discutir sobre si alguien se hace llamar ateo, agnóstico, apateísta, o como sea, es, al menos para mí, una soberana memez.

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Cuando nuestra compasión se apaga

Una de las discusiones más populares tras los recientes atentados en París, y que de hecho suele ocurrir cada vez que hay una tragedia de similar calibre en el mundo, es por qué, aparentemente, se le da más valor y se siente más indignación por la ocurrida en un país occidental que en una nación pobre. Así, se ha repetido constantemente que la gente está más dolida por París que por el Líbano o Siria, y que los medios prefieren cubrir a Francia que a los dos últimos. Esta última cosa falsa, por supuesto: no es que se hayan enterado de los atentados en Beirut y los bombardeos en Siria usando la telepatía del Profesor X. ¡A Siria se le cubre casi a diario desde el inicio de la guerra! Y los recientes atentados en Mali y Camerún fueron igualmente cubiertos.


domingo, 15 de noviembre de 2015

La torre oscura

Matar a un hombre no es defender una doctrina, es matar a un hombre”.
Sebastian Castellion, acerca de la ejecución del teólogo y científico Miguel Servet.

Introducción


La noche del viernes 13 de noviembre de 2015, tres células terroristas efectuaron una serie de atentados en distintos puntos de París, Francia, dejando un saldo hasta ahora de más de 150 muertos y 350 heridos. Las fuerzas especiales de la policía lograron abatir a los criminales antes de que pudieran hacer un mayor daño. Poco después, el grupo terrorista Estado Islámico se atribuyó los atentados. El presidente francés, François Hollande, determinó cerrar inmediatamente sus fronteras y declarar estado de emergencia, asegurando que no detendrá su lucha contra el terrorismo, por lo que ya muchos temen un conflicto global aún mayor que la crisis siria. Mientras tanto, en gran parte del mundo la gente se solidarizó con la tragedia y el sufrimiento por el que pasa la población francesa en este momento.


sábado, 7 de noviembre de 2015

Por qué la Corte aprobó la adopción igualitaria

El 4 de noviembre será recordado como una fecha importante para la lucha por los derechos humanos en Colombia. Ese día, la Corte Constitucional decidió que la orientación sexual de un solicitante de adopción no debe ser un criterio para definir si está en condiciones de adoptar un niño. En otras palabras, las parejas homosexuales ya pueden adoptar en Colombia. Hubo júbilo y gran celebración ante este nuevo paso hacia la tolerancia y el respeto a la diversidad; sin embargo, al mismo tiempo, las habituales voces en oposición a los derechos LGBTI brillaron por su opaca presencia.


miércoles, 4 de noviembre de 2015

Reflexiones sobre el cierre del Parque Tayrona

Como muchos de ustedes seguro ya lo saben, el Parque Tayrona tendrá sus puertas cerradas durante todo el mes de noviembre. El motivo: los representantes de los cabildos de las cuatro etnias indígenas de la Sierra Nevada de Santa Marta consideran que el sitio necesita “un descanso y una limpieza”. Por supuesto, mientras los indígenas realizan los correspondientes pagamentos en los sitios sagrados, Parques Nacionales aprovechará para realizar acciones que permitan mitigar las problemáticas ambientales ocasionadas por la sequía y otros factores.


domingo, 1 de noviembre de 2015

Adiós al Soldado Micolta


Debo admitir que este mes en el blog ha sido menos activo que en los anteriores, dado que he tenido mucho trabajo de laboratorio, y ya que casi todos los fines de semana salgo a comer, la verdad no me he dado mucho tiempo para escribir -comprobarán que ni siquiera pude hablar sobre el plantón contra la iglesia del Padre Chucho, que tanta desinformación y polémica ha generado-. Dicho esto, se hace necesario un poco de justa indignación en estos días. Y en este caso, es la siempre deficiente comprensión de lo que significa ser racista.

martes, 27 de octubre de 2015

¿Se debe poner toque de queda en Halloween?

Como muchos ya sabemos, este sábado será Noche de Brujas, o como es conocido originalmente, Halloween. Una fecha que, como muchas, está envuelta de polémicas por parte de los típicos derechistas religiosos que creen que usando el miedo pueden conseguir que todos se comporten de acuerdo a sus principios, y de los izquierdistas religiosos que condenan toda intromisión cultural extranjera, como si sus propias costumbres (y eso incluye su nacionalismo) fueran las más indígenas y autóctonas. Ambas conductas ya fueron rebatidas antes en este espacio.

martes, 20 de octubre de 2015

¿Es siempre cruel e inútil el sacrificio animal?

No, esta entrada no se trata de sacrificios rituales de animales, que aún están presentes en muchas religiones. Se trata, más bien, de tres casos que he visto durante la semana pasada donde se involucra el sacrificio, por investigación o por asuntos ambientales, de diferentes especies animales. Estos temas siempre generan debate, debido primero a que muchas personas cuestionan la autoridad que pueda tener el ser humano sobre los animales no humanos, y segundo porque hay una visión bucólica y antropomorfizante de otras especies. Sin más, pasemos a los escenarios.

jueves, 8 de octubre de 2015

¿Por qué juzgar con sexismo la violación?

Acercarme nuevamente a este tema no es precisamente fácil, pues es uno de los que levanta ampolla más fácilmente. Ya antes comenté un poco sobre la violación, y expuse algunos mitos que los justicieros sociales (SJW, para los “amigos”) mantienen sobre este delito. Hoy intentaré llegar a un punto más complicado que este, porque se trata de abuso sexual a menores de edad, y debo decir que, por rudo que suene, cuando las abusadoras son mujeres, la ley tiende mucho a estar de su parte.

miércoles, 30 de septiembre de 2015

The Young Ones y la crítica a la juventud contracultural

Una de las grandes ventajas del interés de mi hermana por las series británicas es que hemos tenido acceso a programas de gran calidad, aunque curiosamente poco conocidos en nuestro país. Así, encontramos series como Blackadder -comedia que lanzó al estrellato a Rowan Atkinson mucho antes de ser Mr. Bean- y Downton Abbey -no es de mi gusto, pero es bastante buena, y a mi hermana le encanta-. De todas estas, hay una que tuvo un gran impacto dentro de la televisión de estilo alternativo en la Gran Bretaña de los 80: The Young Ones.


miércoles, 23 de septiembre de 2015

Talento para la discriminación

El pasado domingo, en el reality Ecuador Tiene Talento se presentó una polémica tras la interpretación de una concursante, Carolina Peña, una joven de 16 años. Una de los jueces le preguntó si creía en Dios, y ante la negativa de la concursante, ella y otras dos juezas tomaron una actitud bastante grosera: “Deberías, a ver si se te hace el milagrito”, y acusándola de que, con ese pensamiento, no iba a llegar lejos. Intentaban, claro, alivianar sus palabras diciendo que a la chica le hacía falta preparación, pero fue evidente que la reacción ante su confeso ateísmo fue exagerada, pues siguieron insistiendo en saber el porqué de su escepticismo, y tratando de darle “un consejo de vida”.


martes, 22 de septiembre de 2015

Bufones de las elecciones en Santa Marta

A poco más de un mes para las elecciones regionales en Colombia, hace falta sentarse a analizar quiénes son los principales candidatos a la Alcaldía de Santa Marta. La realidad es que el panorama es deprimente, y no hay mucho que se pueda apoyar, al menos para mí, pues la opción de votar por el menor de los males, que tiene su cuota de validez, no me convence mucho en este caso. Probablemente algunos ni siquiera están seguros de cuántas personas se están postulando a la Alcaldía o a la Gobernación, así que es necesario hacer un corto análisis de cada ámbito de las elecciones.

miércoles, 16 de septiembre de 2015

Sobre biodiversidad urbana y conservación

Ayer, en la Universidad del Magdalena se presentó una conferencia, a través de la Cátedra Abierta Rafael Celedón, donde se expuso el tema “Biodiversidad urbana y servicios ecosistémicos”, a cargo del doctor Erik Gómez-Baggethun (Instituto Noruego para Investigación de la Naturaleza -NINA-, Universidad de Oxford), quien fue invitado por la también doctora Sandra Vilardy -quienes quizás me leen desde el inicio saben de quién les hablo, y es refrescante que desde hace un par de años haya regresado-. La charla fue muy interesante, y me gustaría resaltar algunas cosas.


miércoles, 9 de septiembre de 2015

Hechos y realidades de la crisis siria

En los presentes días hemos visto que el creciente conflicto en Siria se ha salido de control más allá de sus fronteras. La imagen de un niño kurdo ahogado en una playa turca fue el detonante en los medios para que se atrevieran a profundizar en una crisis migratoria que, tras el fracaso de Estados Unidos al proponer una intervención a la dictadura de Bashar al-Assad, había pasado a un perfil relativamente bajo, a pesar de los graves problemas que ocurren allí. Pudimos darnos cuenta del drama de los sirios, que han tenido que organizar peligrosas travesías a través del Mediterráneo para llegar a Europa.


sábado, 5 de septiembre de 2015

Los Monty Python y el correo basura

Seguro que todos los que nos encontramos en esta era de correos electrónicos y redes sociales nos hemos encontrado con el molesto spam: esos mensajes basura que nos llegan al correo una y otra vez sin que lo solicitemos, o esas personas que cuando debaten sobre algo en una red social o en un blog, suben una chorrada de enlaces sin dar su propia opinión sobre el asunto, o dejan mensajes que no tienen nada que ver con lo que se está debatiendo, como promociones u ofertas de venta y trabajo. Estaremos de acuerdo, pues, en que es una gran molestia.


jueves, 3 de septiembre de 2015

Por la irreverencia cultural

La semana pasada, nos enteramos que dos mujeres dalit (intocables) de 15 y 23 años en el estado Uttar Pradesh, en India, fueron condenadas por un consejo local de ancianos de una casta superior a ser violadas y expuestas desnudas en público. ¿Su crimen (si es que tal castigo puede siquiera considerarse)? En realidad, ninguno -de hecho los consejos de ancianos en India no tienen validez jurídica-. Su “castigo” viene porque su hermano tuvo relaciones con una mujer casada y huyeron del pueblo. En otras palabras, ellas deben pagar por los actos de su hermano.

sábado, 29 de agosto de 2015

¿Toxicología homeopática en la medicina?

Esta semana presencié la sustentación del trabajo de grado de un amigo en Biología, enfocado en la acción neurotóxica del veneno de juveniles y adultos de una subespecie de cascabel tropical (Crotalus durissus cumanensis). El tema fue muy interesante, y aunque involucraba muchos términos de fisiología y bioquímica, mi amigo lograba explicarlos lo bastante bien como para que cualquiera lo entendiera. Entre preguntas y sugerencias, surgió una observación, cuando menos, extraña, que se convirtió en el tema de esta entrada.

miércoles, 26 de agosto de 2015

Todo sobre el Primer Festival Distrital de Rock

Este fin de semana se realizó en Santa Marta el Primer Festival Distrital de Rock. Auspiciado por la Alcaldía, el Parque Bolívar fue el escenario para diversas bandas locales, entre aficionadas y profesionales, que concursaron y sacudieron a la gente con un buen repertorio entre el rock y el metal. La joya del evento fueron las bandas invitadas: Revólver Plateado, Koyi K Utho y Doctor Krápula. Como aficionado a la música rock que soy, no quise perderme este evento, y dejó una experiencia bastante interesante que amerita ser descrita.

lunes, 24 de agosto de 2015

Nacionalismo inútil (XIV): El cierre de la frontera

El pasado viernes el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, decretó el cierre de la frontera con Colombia, tras un enfrentamiento con supuestos contrabandistas que terminó con tres policías y un civil resultando heridos. Bajo la premisa de estar combatiendo las bandas criminales, la presencia de contrabandistas y la influencia de los grupos paramilitares, se ha pasado igualmente a la acción de deportar a cientos de colombianos que aparentemente se encuentran viviendo en condición ilegal en el país.

domingo, 23 de agosto de 2015

Díptico de absurdos

Como ha ocurrido en las entradas anteriores del mismo estilo, esta semana se han presentado dos casos enfocados en temas similares. Esta vez la peculiaridad radica en que ambos casos parten de premisas tan ridículas que uno no puede menos que fruncir el ceño ante ellas.

viernes, 21 de agosto de 2015

¿Podemos separar la obra de la persona?

Hace unas semanas hice una observación personal acerca del proyecto de ley para exaltar la obra y el legado de Diomedes Díaz, y fui claro al decir que, aunque el Cacique cometió varios delitos, y algunos graves, eso debe analizarse por separado de su obra musical. Sin embargo, caí en cuenta casi de inmediato que estoy pidiendo algo difícil. Si hay una característica muy arraigada, es el sesgo cognitivo en sus muchas facetas, y es uno de los defectos de razonamiento más difíciles de superar. Así que trataré de explicar un poco acerca de eso.

viernes, 14 de agosto de 2015

Curiosidades entre los creacionistas

Después de la extensa entrada anterior sobre los vicios y fracasos de la izquierda, necesito descansar un poco mi cabeza antes de retomar vuelo. No es que demore mucho en entradas tan largas, por lo general entre uno y cuatro días, pero es un poco agotador. Así que, para hacer un espacio entre una próxima entrada, traigo una nueva traducción de una corta entrada del escritor Michael Shermer. En esta ocasión el trabajo de traducir fue de uno de los seguidores de mi página en Facebook, a quien le agradezco por enviarme el artículo. Yo sólo me encargué de pulir un poco la sintaxis, y salvo por la nota al inicio, una palabra en otra lengua y el título de un libro, las cursivas en las citas son de mi intervención.

martes, 11 de agosto de 2015

Fracasos de la izquierda local

Como lo he comentado antes, no tengo mucho aprecio por la política, aunque eso no me impide emitir opiniones o votar por alguien. Y aunque en teoría me considero de izquierda, diré que sencillamente no me gusta ninguno de los movimientos de izquierda del país, y siento que ninguno me representa, ni representa lo que más necesita la sociedad. Con la reciente muerte de Carlos Gaviria (y hasta él tenía sus desaciertos), no hay un solo político de izquierda en la actualidad que merezca mi voto en ninguna rama del poder. Énfasis: ni uno solo.

lunes, 3 de agosto de 2015

Cecil y los excesos animalistas

La semana pasada nos enteramos que un dentista estadounidense mató durante una caza a un león en el Parque Nacional Hwange, en Zimbabue. La cosa quizás habría pasado de largo, de no ser porque el animal, llamado Cecil, era una atracción en el parque, y además un león rastreado como parte de un estudio de Oxford. La reacción fue enorme: Walter Palmer, el dentista, ha recibido centenares de mensajes de odio en su correo y redes sociales, carteles de repudio y amenaza en la clínica donde trabaja (la cual tuvo que cerrar), y se publicaron sus datos personales y de trabajo en Internet. Decenas de personajes famosos han manifestado también su rechazo a la muerte de Cecil.

sábado, 1 de agosto de 2015

¿Debe exaltarse por ley la obra de Diomedes Díaz?

Probablemente el título de la entrada le genere malestar o desconfianza a algunos, puesto que las preguntas que encabezan una entrada suelen responderse con una negativa. Pero no se apresure, querido lector, y permítame explicar lo que voy a responder. Empezaré reconociendo lo obvio: Diomedes Díaz sí tiene un legado en el vallenato y el folclor colombiano. Y no voy a negarlo: me gustan algunas de sus canciones, pues he crecido con música así a mi alrededor. Es deshonesto desconocer que el Cacique de La Junta es casi un antes y un después en la música vallenata, y a pesar de sus achaques de salud, sus controversias por el consumo de drogas y su mal hábito de llegar tarde o no llegar a conciertos y eventos en sus últimos años (razón por la cual aquí en Santa Marta le pusieron el apodo de “No Vienes Díaz”), cuando se subía a una tarima se lucía al interpretar, para bien o para mal.

miércoles, 29 de julio de 2015

El Guasón y la evolución cultural de los gustos

Si hay un villano en el mundo de los cómics y el cine que se ha vuelto incluso más popular y quizás más admirado que su archienemigo heroico es el Guasón. El payaso criminal, asesino y caótico ha sembrado el terror durante décadas en las páginas de Batman y el interés de muchos aficionados. Su salto a la gran pantalla, primero con Jack Nicholson de la mano de Tim Burton, y después con el fallecido Heath Ledger junto a Christopher Nolan, terminó de cimentar su leyenda. Sin embargo, el año pasado se reveló que DC va a lanzar la película Suicide Squad en 2016, y el príncipe payaso estará en ella, interpretado por Jared Leto. En cuanto se conoció su aspecto, se levantó la polémica.

viernes, 24 de julio de 2015

De Minions, fastidio y pereza crítica

No he visto la película Los Minions, precuela de la franquicia Mi villano favorito, y la verdad es que aunque me gustaron las dos anteriores, esta no llama mucho mi atención. A pesar de eso, creo que tendría que vivir con la cabeza bajo tierra para no conocer el éxito y la admiración que muchos tienen por estos diminutos personajes. Por supuesto, siempre hay personas a las que les molesta, por cualquier razón que se les ocurra, que la gente admire algo con tanto entusiasmo, y siempre buscan formas de desprestigiar ese algo. Así que no tardó en compartirse en las redes sociales lo siguiente:

Ignórese la “excelente” ortografía…

jueves, 23 de julio de 2015

¿Puede un ateo declararse agnóstico y/o viceversa?

Introducción

Caray, la entrada número 100. De alguna forma parece lejana la tarde en que me senté a hablar acerca de la educación y la reacción de los padres ante el rendimiento de sus hijos. Podría pensar en muchos temas para comentar aquí, pero creo que voy a decantarme por uno un tanto espinoso, y es la “importancia” de las etiquetas en el escepticismo religioso.

domingo, 19 de julio de 2015

Música nada piadosa

Introducción

En la entrada anterior comentaba acerca de por qué el rock cristiano no debe ser considerado un género musical, en el sentido estricto del término. Hice énfasis al final en que, a pesar de ello, hay canciones y bandas con temática cristiana que yo disfruto escuchar por una u otra razón. Bien, esta nueva entrada es una especie de “melliza” de la anterior, centrada justo en un enfoque contrario: la crítica a la religión o al pensamiento religioso en sí.

jueves, 16 de julio de 2015

¿Es el rock cristiano un género musical?

Aclaración: esta no pretende ser una crítica hacia el rock cristiano o la música cristiana en general, sino una entrada informativa sobre el concepto de género musical.

Una de las conversaciones más frecuentes que tenemos entre amigos es sobre música. Si bien soy un aficionado a la música metal y a muchas bandas de diversos subgéneros, no me considero un metalero como tal, pues puedo escuchar otros géneros musicales (con excepción de algunos), y soy menos radical de lo que son algunos amigos. A pesar de ello, nuestros debates siempre terminan con todos aprendiendo algo o estando de acuerdo con algo más. Y recientemente algunos de esos debates me hicieron preguntarme: ¿el llamado rock cristiano está definido como un género musical concreto?

lunes, 13 de julio de 2015

Nacionalismo inútil (XIII): Trump y los inmigrantes

Aunque ya ha pasado algo de tiempo, aún son palpables los efectos de las desastrosas declaraciones que dio el precandidato presidencial (tengan eso en cuenta: aún no es candidato oficial) Donald Trump sobre los mexicanos, al manifestar que el país ha enviado criminales entre sus inmigrantes. Ha perdido varios contratos con otras empresas, los países latinoamericanos empiezan a retirarse del próximo concurso de Miss Universo, y en estos momentos es objeto de enconado odio en nuestra región, y de burla en su propio país –ya apareció en un reciente episodio de Los Simpsons-. Sin embargo, ¿sus declaraciones vienen de la nada? ¿Se trata realmente de racismo o xenofobia? ¿Cuál es la problemática de fondo?

jueves, 9 de julio de 2015

Los retos del cristiano actual

Hoy traigo a ustedes la traducción de una entrada del blog Atheist Revolution que se me hizo muy interesante. Parte de una experiencia personal que sirve además como referencia a los cristianos de hoy en día, y carece del tono agresivo de las publicaciones de otros no creyentes. Como siempre, hay un enlace al texto original en inglés, para quien desee leerlo en su idioma original.

Ser un cristiano hoy
Por: Jack
Título original: Being a Christian Today

domingo, 5 de julio de 2015

Cuando la censura en Internet no es tal cosa

En estos tiempos de información desinformativa y corrección política, a menudo nos encontramos con temas que van en contra de nuestras opiniones, y muchas veces sentimos la necesidad de manifestarlo. Sin embargo, como alguien me resaltó hace poco, no todos tenemos la misma capacidad de debatir y argumentar, y no es raro que haya personas que opinan sin presentar evidencia, o recurriendo a insultos o burlas hacia el interlocutor.

domingo, 28 de junio de 2015

Nacionalismo inútil (XII): el caso de la bandera LGBTI de Panamá

Si el lector es una persona muy atenta a las noticias, sabrá que recientemente Estados Unidos legalizó el matrimonio igualitario en todos sus estados, en medio del júbilo de los activistas por la igualdad de derechos y el desconcierto y miedo de los líderes religiosos. Ante este gran triunfo (que, a pesar de todo, sigue siendo uno de muchos pasos), tanto organizaciones de los derechos LGBTI alrededor del mundo como personas en las redes sociales han compartido los colores de la llamada bandera gay.

sábado, 27 de junio de 2015

The Purge: Crítica política y dilema moral

Benditos sean los Nuevos Padres de la Patria, por permitirnos depurar y purificar nuestras almas. Benditos sean los Estados Unidos, una nación renacida”.
Lema de la Depuración Anual, The Purge (2013).

Introducción

Una de las últimas películas que he visto en estos días -series como Salem y Orphan Black me han mantenido alejado del cine y la televisión- es The Purge, conocida como La Noche de la Expiación. Es una de las películas más interesantes que he visto en mucho tiempo, y aunque no está exenta de algunos errores de concepto y fallas técnicas, algunas bastante notables (como las manos mágicas de un personaje al “reprender” a su compañero), presenta un trasfondo de crítica política y análisis moral que no siempre se percibe a primera vista. Por ello se me ocurrió hacer unas observaciones de las ideas que presentan, y dejar a consideración algunas cosas.


Adventencia: spoilers adelante. Si no ha visto la película, tal vez quiera ignorar esta entrada.

lunes, 22 de junio de 2015

¿Son sobrevalorados los divulgadores científicos?

Hace un par de días, el blog Skepticom, nacido de la página de Facebook Escepticismo y Ateísmo: Proyecto Cordura, publicó una entrada donde hacen un análisis crítico a cuatro figuras de la divulgación científica: Richard Dawkins, Stephen Hawking, Michio Kaku y Neil deGrasse Tyson. La nota define a los cuatro como científicos sobrevalorados, usando el índice H, con el cual se mide la frecuencia de citación de sus artículos científicos, hecho que se considera una buena medida de la calidad investigativa y el impacto de un científico dentro de su campo. Aunque no se hace una alusión directa sobre la calidad de su trabajo como divulgadores, sí se muestra que la percepción de la gente sobre la importancia de cada uno en su área de investigación es exagerada.

domingo, 21 de junio de 2015

Y es por esto que no se les respeta

Creo que cualquiera que siga las noticias de actualidad conoce la situación actual por la que atraviesan muchos países en Medio Oriente, aunque tenga una idea sesgada o errónea de sus causas. En estos momentos, por ejemplo, existen miles de personas desplazadas en Irak debido a las acciones de Estado Islámico. Las situaciones de refugiados en todo el mundo siempre tienen los mismos problemas y las mismas necesidades: agua, comida, refugio, servicios sanitarios básicos.

martes, 16 de junio de 2015

Díptico de censuras

Esta semana ya me he enterado de dos noticias relacionadas con el arte y la educación en dos ámbitos muy diferentes: la novela gráfica y la televisión. Los junto porque ambos temas tienen que ver con la censura, aunque en uno de ellos es más evidente.

Advertencia: spoilers adelante.

lunes, 15 de junio de 2015

Michael Astudillo Jr. y el caso del estudiante desaplicado

Seguramente el lector recuerda 31 minutos. Este programa infantil chileno, considerado por muchos de nosotros como el único noticiero que alegraba, presentaba temas muy jocosos, a la vez que otros reflexivos, como problemáticas medioambientales. Una de sus secciones más populares era el Ranking Top de Policarpo Avendaño, donde presentaban una tripleta de canciones populares, cuyos compositores a menudo eran parientes o amigos de Policarpo, y en el cual nos ofrecían canciones sosas como Lala o muy interesantes como Parque de Diversiones.

miércoles, 10 de junio de 2015

De politiquería y caudillismo

Esta es una entrada que seguramente me resultará odiosa. Primero, porque evito en lo posible hablar de la política en cuestiones muy generales, sino en casos más específicos, como en la presencia de leyes opresivas o la intromisión de opiniones religiosas en decisiones legales. Segundo, porque la política es un caldo de virulencia y rencor, y cualquier opinión o crítica hacia una ideología o figura en este campo puede ser motivo de descalificaciones y hasta amenazas. Y tercero, porque tenía la idea de hacer una entrada más relajada, por fuera de los últimos temas que he comentado aquí. No obstante, me resulta difícil ignorar lo que voy a exponer aquí, así que hagamos el exorcismo de estas ideas, y el lector escogerá al final si contemplarlas o ignorarlas.

sábado, 6 de junio de 2015

Autismo y glifosato: campaña ideológica

La semana pasada un contacto compartió en su muro una noticia de 2014 en El Ciudadano -diario virtual que, he comprendido, tiene la misma “validez” y seriedad de Russia Today- donde una doctora, Stephanie Seneff, asegura en un estudio supuestamente científico que el glifosato es el responsable de que en los últimos años se hayan incrementado los casos de autismo en el mundo, y que dada la tasa de incremento en el número de casos, para el 2025 la mitad de los niños en el mundo podrían sufrir de este problema. El diario presenta la información con cierta cautela, mencionando la controversia que ha suscitado en otros profesionales que de inmediato descartan las afirmaciones de Seneff, pero deja la duda de que las grandes corporaciones influyan sobre la comunidad científica.


viernes, 5 de junio de 2015

No, no estoy en la juega

Hemos visto en las últimas semanas que se ha incrementado el número de casos de inseguridad en los cuales la gente decide tomar justicia por su cuenta y golpear o incluso linchar al criminal, ya sea un ladrón, un abusador, o de cualquier otra clase. Esto no es más que un síntoma del grave problema que se da en nuestro sistema judicial: sin una denuncia interpuesta, el criminal puede salir campante de la detención; si se vencen los términos para legalizar su captura, o para empezar la judicialización, sale libre; a veces, incluso, si no es atrapado in fraganti, sale libre. Simplemente, los procesos judiciales en el país son insuficientes y patéticos para manejar los problemas de orden público y seguridad que se enfrentan en ciudades y municipios.

domingo, 31 de mayo de 2015

Guía práctica para entender posturas religiosas

Introducción

Creo que sería casi completamente imposible encontrar un lugar en la Tierra donde no se tenga una noción de lo que es la religión o de dios alguno. Podría decirse que nuestra relación con la idea de la existencia de seres espirituales es ineludible, sea de forma afirmativa o negativa. Y a pesar de esto, aunque constantemente se pide respeto para las creencias de otras personas, o se acepta que son verdaderas para la persona que las sostiene, al más puro estilo relativista, por lo general desconocemos en qué consisten dichas creencias.

jueves, 28 de mayo de 2015

¿Son los piropos una forma de acoso?

Si hay un defecto en el llamado feminismo de la tercera ola (y el subsecuente hembrismo), es su obsesión por criminalizar cualquier cosa que afecte el estado emocional de las mujeres. Yo no tendría problemas con ello, si no fuera porque no hay un derecho que implique que uno no deba ser ofendido en alguna forma, y además la capacidad de tolerancia a algunas acciones difiere entre las mujeres, por lo que no se estaría representando a todas. Uno de esos actos que se busca sea tipificado como delito es el piropo.

Uno técnicamente decente (dependerá de la percepción de la receptora).

viernes, 22 de mayo de 2015

Nacionalismo inútil (XI): ¿por qué aprender otro idioma?

Desde el colegio, no recibimos únicamente lecciones sobre nuestro propio idioma, sino también en otros idiomas que en el futuro puedan ayudarnos a comunicarnos con otras personas. En algunos colegios puede variar, pero no estaría equivocado decir que la norma es el inglés. Y cuando entramos a la Universidad, esta preparación en una segunda lengua incluso se profundiza, pues gran parte de la información importante para una carrera se encuentra en inglés. Este idioma se ha convertido en la lengua universal.

Nacionalismo inútil (X): el complejo del conquistado

Somos un agujero
en medio del mar y el cielo
quinientos años después.
Una raza encendida,
negra, blanca y taína.
¿Pero quién descubrió a quién?
Fragmento de El costo de la vida, de Juan Luis Guerra (Areito, 1992).

Parte de la idiosincrasia del chovinista acérrimo es el orgullo por los pueblos originales de la tierra en que nació. En Latinoamérica tenemos un agregado a ese supuesto orgullo: la Conquista. ¿Por qué? Porque se mantiene la idea que desde que Colón descubrió el continente americano hemos estado siendo oprimidos y explotados sin descanso, primero por los españoles y después por los estadounidenses. Y de alguna forma, el que aún sigamos enteros es motivo de enaltecerse.

domingo, 17 de mayo de 2015

Por qué la extinción no es el problema

Nuevamente traigo una traducción de un artículo muy interesante, esta vez centrado en el tema de la biodiversidad y la conservación. No es infrecuente que escuchemos de especies animales que se dirigen poco a poco a su extinción, o de estimaciones estadísticas de una extinción en masa -aunque sin un referente temporal-. Sin embargo, creo que estamos de acuerdo en que los medios de comunicación suelen manejar con poca prudencia y menos conocimiento este tipo de temas. En Internet la cosa ocurre similar; decenas de personas han compartido una imagen sobre la extinción del leopardo nebuloso–cosa que ocurrió en 2011, pero siempre lo tratan como si recién hubiera ocurrido dos semanas antes-, creyendo que la especie entera desapareció, cuando en realidad se trata de la subespecie de Formosa.

miércoles, 13 de mayo de 2015

La objetividad sí es necesaria

Esta es una entrada que tenía pendiente desde hace meses. Con motivo de la nominación del pseudodocumental 970 a los Premios India Catalina (que no ganó), compartí en Facebook una carta abierta de mi amigo David a los miembros del comité técnico, pidiéndoles que retiraran el trabajo de Victoria Solano de la categoría de Mejor Documental. En su momento comenté en mi publicación que la objetividad sí es valiosa en la investigación (a diferencia de lo que cree Solano, quien presentó conclusiones prestablecidas en un tono sentimentaloide), y alguien me replicó que la objetividad “no existe”. Mi asombro fue evidente, y después de un corto debate, según el cual al defender la objetividad yo estaba vulnerando los derechos humanos (¿?), dicha persona me envió un artículo de la revista Convergencia, de la UAEMéx, titulado La nueva agenda de la filosofía del siglo XXI: los estudios para la paz. Los autores abogan por una metodología de deconstrucción (en la forma de denuncia de situaciones de violencia, marginación y exclusión) y reconstrucción (en el planteamiento de alternativas pacíficas). Suena atractivo, ¿no?

lunes, 11 de mayo de 2015

Imposturas religiosas: malas analogías para la religión

Recordarán los lectores que hace unos meses escribí una entrada para desmentir la idea, según la página Ateísmo al descubierto, de que la carga de la prueba recae sobre el ateo y no sobre el creyente. Bien, la semana pasada volvieron al ataque con un estado que evidencia la falencia de análisis crítico de los moderadores, como se puede ver a continuación.


martes, 5 de mayo de 2015

Sobre la moringa y las plantas curalotodo

Cualquiera que esté pendiente de Radio Galeón aquí en Santa Marta se habrá percatado que desde hace algunos meses (quizás más tiempo) se viene promocionando un producto a base de moringa como medicina para diversos males Según la promoción, que se encuentra en su última semana (desde hace varias semanas), esta planta sirve para enfermedades tan diversas como los problemas renales o el cáncer, y también para mejorar la potencia sexual o para regular los niveles de azúcar y grasas en la sangre.


domingo, 3 de mayo de 2015

Traduciendo un tema tabú


De forma similar a las traducciones que hice de los artículos del debate “¿Es tiempo de dejar atrás el Nuevo Ateísmo?” en New Humanist, la presente entrada es una traducción de una entrada de Skeptic Ink. Antes de comentar recuerde, señor lector, que ninguna idea es inmune a la crítica, y las posturas discutidas a continuación son susceptibles de debate como cualquier otra. Exprésese con la cabeza, no con la bilis.

viernes, 1 de mayo de 2015

El manga y la burbuja inmobiliaria en Japón

A menudo los artistas suelen inspirarse en sucesos reales para representar su visión. Tenemos casos como el Guernica de Picasso, o el cómic Maus: historia de un superviviente, ambos inspirados en hechos bélicos. Otros se centran en experiencias menos traumáticas para crear sus obras, como Dalí y sus cuadros basados en sueños. Y ya que hoy es Día del Trabajo, voy a comentar acerca de un  suceso que le dio mucho de qué hablar a los japoneses: la burbuja inmobiliaria de los 80.

viernes, 24 de abril de 2015

¿Está sobrevalorada la capacidad crítica del ser humano?

En otra conversación con mi amigo David, debatíamos acerca del documental The Last Dragon y sus implicaciones y “efectos”. The Last Dragon, para el que no lo recuerde, fue un trabajo de docuficción (que no debe confundirse con docudrama o mockumentary) creado en 2004 para Channel 4 en Reino Unido, y que fue visto por nosotros a través de Discovery Channel. Partiendo del supuesto “¿Cómo sería si hubiesen existido los dragones?”, el trabajo fílmico nos mostraba un supuesto cadáver congelado de un dragón descubierto en los Cárpatos, al tiempo que presentaban un cuadro especulativo acerca de los orígenes y evolución de las mitológicas criaturas.

martes, 21 de abril de 2015

El monstruo más famoso del mundo

-Voy a ofrecerles algo que el hombre ha buscado… desde el despertar de los tiempos.
-¿Un político honesto?
-Más raro aún…
Diálogo entre el Sr. Burns y Homero Simpson, en Monty no puede comprarme amor (1999).

Esta semana es el cumpleaños, por así decirlo, del que probablemente es el monstruo más famoso en la historia (no, no hablo de Hitler; ese cumpleaños fue ayer). Hoy es el aniversario de la famosa “foto del médico”, con la cual se dio a conocer al mundo uno de los mayores misterios de la criptozoología: el monstruo del lago Ness. Y ya que yo era algo apasionado con los misterios cuando era más pequeño, y después busqué libros en los cuales desvelaban dichos misterios, quiero dedicarle esta entrada a quien es conocido afectuosamente como Nessie.

martes, 14 de abril de 2015

Lo que cuesta ser investigador

Hace unos días se hizo conocido un proyecto para un decreto del Ministerio de Ambiente, enfocado en la reglamentación de una “tasa compensatoria por caza de la fauna silvestre”. Toman como base lo siguiente: en los artículos 79 y 80 de la Constitución se establece que es deber del Estado proteger y conservar la diversidad y las áreas de importancia ecológica, y garantizar el uso adecuado de los recursos naturales renovables; al mismo tiempo el artículo 42 de la Ley 99 de 1993 establece que se pueden fijar tasas compensatorias para el mantenimiento de la capacidad de renovación de dichos recursos. Por todo lo anterior, el proyecto busca que se establezca una tasa de compensación para toda actividad de caza de fauna silvestre en el país, con una tarifa mínima de $9.000 por espécimen o muestra.

sábado, 11 de abril de 2015

#ImNoAngel y el dilema de las mujeres “reales”

Hace poco una campaña en las redes sociales surgió como una crítica y competencia al concepto de los ángeles de Victoria’s Secret. La marca Lane Bryant empezó a promover la etiqueta #ImNoAngel, la cual, de acuerdo con la nota de Los 40 Principales, “se posiciona a favor de las medidas de las mujeres reales y en contra de los físicos perfectos de los que hacen gala las supermodelos de los espectaculares desfiles de Victoria’s Secret”.

miércoles, 8 de abril de 2015

Garissa y el dogma de los textos sagrados

Como comentaba en el último párrafo de la entrada anterior, hace poco ocurrió otra masacre perpetrada por un grupo islámico yihadista, esta vez en la Universidad de Garissa, en Kenia. Allí, los militantes retuvieron a cientos de estudiantes universitarios, y de acuerdo con los sobrevivientes, separaron a los musulmanes de los demás haciéndolos recitar versos del Corán. Como resultado, masacraron a 148 estudiantes ajenos a su religión.

martes, 7 de abril de 2015

La televisión no es siempre mediocre


Seguramente el lector ha visto al menos una vez la anterior imagen, en su color habitual por supuesto. Hoy en día es prácticamente una cuña en las páginas sociales que se autodenominan como rebeldes e intelectuales, y pertenece a la constante crítica que se ejerce contra la televisión, haciendo eco aquí de las supuestas palabras del cineasta italiano Federico Fellini. Debo decir que, si bien el cineasta sí hizo algunos comentarios sobre la televisión (específicamente, el apego de la juventud a este medio y la sobrecarga sensorial que lleva), no he encontrado indicación alguna de que la frase en la imagen sea efectivamente suya. Esto no es raro, ya que en la Internet se utilizan frecuentemente citas mal atribuidas a un gran número de personajes históricos, buscando de alguna forma obtener respaldo a una idea.

martes, 31 de marzo de 2015

¿Yagé en la Unimagdalena?

En la ciudad, la emisora Radio Galeón (afiliada a Caracol Radio) tiene revolucionado el espectro. Hace unos días, un estudiante de antropología de la Universidad del Magdalena participó en una sesión de consumo de yagé, un psicoactivo alucinógeno, en la Sierra Nevada de Santa Marta. Tras su repentina mala salud y su estadía en una institución médica (aparentemente en cuidados intensivos, pero es poca la información al respecto en otros medios), todo parece indicar que fue el yagé lo que lo puso en ese estado. Desde que se conoce la noticia, el hermano del joven y el periodista Víctor Rodríguez, locutor de Radio Galeón, han señalado a la doctora Lorena Aja, docente de la Unimag, como responsable de lo ocurrido al muchacho de 20 años, por haberle suministrado información de dónde podía localizar en la Sierra a las personas que preparaban el yagé.

miércoles, 18 de marzo de 2015

#ChangeTheCover, #SaveTheCover y lo absurdo del hembrismo

Estoy empezando a escribir esto justo a la medianoche. Debería esperar un poco más, pero realmente es un asunto irritante y absurdo. En particular, como una persona que disfruta de los cómics y el manga, me siento identificado con la polémica que se ha desatado al respecto.

martes, 17 de marzo de 2015

Acerca de la des-extinción

El animal extinto que se revive no tiene derechos. Existe porque nosotros lo creamos.
Peter Ludlow (Arliss Howard), en El mundo perdido: Jurassic Park (1997).

Ayer fui a visitar a unos amigos en la Universidad, y algunos colegas de biología me preguntaron sobre un tema que se está discutiendo dentro de una clase, en un foro sobre bioética. ¿Debería experimentarse para traer de vuelta a especies que ya están extintas? Para formarse una idea robusta del tema, decidieron preguntarles a estudiantes de cursos superiores o ya graduados. Así que me preguntaron qué opinaba sobre la llamada des-extinción. Hice una explicación relativamente detallada de mi postura, y se me ocurrió compartir el tema en esta entrada.

sábado, 7 de marzo de 2015

Imposturas religiosas: Invirtiendo la carga de la prueba

No es frecuente que yo debata con religiosos, puesto que entre amigos cercanos uno tiene ciertos temas tabú que prefiere no tocar, ya que conducen a discusiones interminables (religión y política son los principales. A veces la música también). A pesar de ellos, aprovecho ocasionalmente este espacio para cuestionar algunas opiniones religiosas que suelen pulular por Internet.

Anoche encontré en Facebook una curiosa imagen compartida por la página de Ateísmo al descubierto, un blog cristiano donde se pretende desenmascarar las mentiras que usan los ateos para criticar la creencia en Dios. Previsiblemente, esta página incurre en descalificaciones gratuitas y errores conceptuales. Pero podrían ignorarse, hasta que vi la imagen en cuestión, que suscitó cierta curiosidad:


lunes, 2 de marzo de 2015

Sobre el “arboricidio” en Santa Marta

Desde inicios de año, se viene dando en Santa Marta un trabajo de lo que podría llamarse deforestación, aunque de forma mucho menor a lo que esta palabra implica. La Alcaldía de Santa Marta dio la orden de talar cientos de árboles plantados en medio de las principales avenidas de la ciudad, con motivo de la restauración de los separadores en las calles y la instalación de nuevas luminarias. Aunque el alcalde Carlos Caicedo ha prometido que la pérdida de los árboles será compensada con la plantación de otros 2300, como parte de su plan de desarrollo para la ciudad, gran parte de la población samaria y algunos investigadores científicos han manifestado su disgusto por un proceso que podría desestabilizar el clima de la ciudad, quizás incluso su ecología. Para completar, hace poco se ordenó desde la Gobernación del departamento la restauración de la vía a Minca, lo que implica talar unos 617 árboles más.


viernes, 27 de febrero de 2015

Nacionalismo inútil (IX): ¡Quéjate primero de tu propio país!

Hoy en día es difícil no estar informado de lo que ocurre alrededor del mundo. El terror que siembra ISIS en Oriente Medio, las protestas en México por la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa, la crisis económica y política de Venezuela, los diálogos entre Estados Unidos y Cuba… Muchos sucesos a los cuales el ciudadano común tiene acceso a través de una gran diversidad de medios de comunicación.

jueves, 26 de febrero de 2015

La insufrible dualidad libro-película

Aproximadamente hace un mes y medio, a raíz de una pregunta hecha a mi amigo David Osorio en Ask.com, la cual originó una conversación algo divertida, decidí que era tiempo de ver la reconocida y controvertida película Saló, o los 120 días de Sodoma, inspirada en un libro del Marqués de Sade, Las 120 jornadas de Sodoma (jornadas o días, depende de la traducción). No tenía en principio interés en buscar la fuente que lo inspiró, hasta que alguien nos recomendó, con cierto elitismo a mi percepción, que debíamos leer el libro, el cual era mucho mejor que la película de Pier Paolo Pasolini, de la cual no habló con tanto entusiasmo.

domingo, 22 de febrero de 2015

Kirk Cameron’s Saving Christmas, o cómo NO hacer proselitismo religioso

Una de las cosas que he olvidado en el blog es que nunca intenté que mis opiniones se limitaran únicamente a temas como política y religión. De hecho, algunas de mis primeras entradas se centraron en temas como el insensato rechazo de los “true” metaleros a géneros experimentales, y la literatura de terror romántico. Por ello, antes de preparar una nueva entrada de la serie Nacionalismo inútil, deseo comentar sobre dos temas del mundo artístico que a nadie caen mal. Y aquí viene el primero.

sábado, 21 de febrero de 2015

¿Por qué comparamos animales con personas?

Debatiendo con un contacto en Facebook sobre la fallida ponencia de la adopción gay en Colombia, me vi en la penosa situación de intentar rebatir su argumento de lo “antinatural” del homosexualismo, citando como ejemplo los animales. Digo penosa, no porque tuviera miedo de incomodarlo con mi opinión, sino porque éramos pocos los que opinábamos contra la corriente en su muro. Digo intentar, no porque no supiera darle ejemplos, sino porque ni siquiera los analizó: él y otros de su mismo pensar simplemente se burlaron, diciendo que era absurdo comparar hombres con bonobos e insectos. Parecería que la biología está muy sobreestimada, entonces…

sábado, 14 de febrero de 2015

Díptico de discriminaciones

En esta semana transcurrieron hechos entrelazados con el ateísmo y la discriminación, aunque quizás desde lados diferentes de la moneda. Como ocurrió con una entrada similar de la semana pasada, decidí analizar al mismo tiempo cada noticia.

domingo, 8 de febrero de 2015

Cinco malas razones contra la adopción gay

El miércoles 4 de febrero se estudió en la Corte Constitucional una ponencia que permitiría que las parejas del mismo sexo tuvieran derecho a adoptar. La decisión terminó en un empate, y un conjuez tendrá la última palabra en esta controversial discusión.

sábado, 7 de febrero de 2015

Díptico de tonterías

¿Por qué tonterías? Bueno, porque estas noticias realmente deberían ser cosas nimias para el diario vivir de los colombianos, pero algunos quieren convertirlas en tragedias griegas. Quizás yo también, pero es mejor tratar de explicar lo inútil que es desesperarse por ello.

jueves, 5 de febrero de 2015

Sobre los “hijos de tres padres” y la manipulación genética

El pasado 3 de febrero, el Reino Unido se convirtió en el primer país del mundo en aprobar una técnica de reproducción asistida in vitro que es popularmente conocida como “el hijo de tres padres”, tras una votación de 382 parlamentarios a favor por 128 en contra. Una polémica medida que ha generado un intenso debate entre conservadores y científicos.

martes, 27 de enero de 2015

Nacionalismo inútil (VIII): ¡Viva la Costa!

A veces uno siente pena ajena por los actos compatriotas. No estoy seguro de que ese sea mi caso, pero definitivamente siento un cierto desaliento cuando leo las groseras expresiones de algunos criticando las cosas que no pueden comprender, o cuando no saben distinguir entre una broma y un insulto real.

lunes, 19 de enero de 2015

El dilema de Abraham

Recientemente vi compartida en el muro de un amigo una curiosa imagen que hace una comparación entre dos casos de madres que asesinaron a sus hijos, y la historia de Abraham y el intento de sacrificio de Isaac. Los tres casos comparten una misma característica, y es que las personas actuaron porque Dios así se los ordenó. Y como suele pasar, mientras las dos mujeres fueron declaradas como enfermas mentales y condenadas como sus crímenes, Abraham es en cambio ensalzado como un ejemplo de fe y obediencia.