martes, 12 de octubre de 2021

12 de Octubre: Itsári


Lluvia, dame la fuerza

Para llegar a otro día

Y a todo lo que quiero ver

¡Libéranos!

Fragmento de “Roots, Bloody Roots”, de Sepultura. En Roots (1996).


Hace varios años escribí una entrada que se hizo bastante popular, en el buen y mal sentido, sobre el llamado Día de la Raza, y que hoy prefiero llamar sólo 12 de octubre o, como lo denominan con más sensatez aquí en Chile, Encuentro de Dos Mundos. El núcleo de la entrada lo mantengo, pero sin duda cosas como el tono y el título son cosas que abordaría de forma menos insensible, como mencioné años después en otra entrada que hice contextualizando ciertas cosas. Sin embargo, aunque no me sienta del todo identificado con la forma en que escribí en ella, es una entrada que no voy a eliminar porque 1) como dije, el núcleo de la crítica, la exaltación de sólo una parte de nuestra historia, es algo que sostengo a día de hoy; 2) llevo un orden numérico de publicación que no voy a romper; y 3) no sería honesto de mi parte hacer de cuenta que nunca escribí algo así.

domingo, 10 de octubre de 2021

De cetáceos varados y la moral autocomplaciente


Un rasgo natural en los seres humanos es la empatía, nuestra capacidad de ponernos en las situaciones y realidades de otros, no sólo humanos sino incluso otras especies animales. Aun yo, siendo un autista introvertido, puedo resonar con tales situaciones, a pesar de que me cueste exteriorizarlo. Es normal, pues, que si encontramos a un animal en estado de indefensión, digamos una tortuga boca arriba, nuestra reacción primaria sea tratar de ayudarlo y sacarlo de su aprieto. Es una cualidad muy bonita, y no creo que haya discusiones al respecto.

viernes, 17 de septiembre de 2021

Cuando “debatir” se convierte en una trampa moral

 Debatir con insensatos es como jugar al ajedrez con una paloma. No importa lo bueno que seas, la paloma sólo va a tirar las piezas, cagarse en el tablero y encima pavonearse como si hubiese ganado.

Anónimo.


Estaba preparando otra entrada un poco más larga cuando surgió una polémica menor en Twitter que involucró ataques reiterados a un autor, pero que también ha ayudado a desnudar una táctica engañosa que se maneja desde algunos sectores ideológicos. Se trata de buscar un “debate” para, supuestamente, contrastar e intercambiar ideas opuestas, pero que muchas veces es más bien una vitrina amañada a favor de una de las partes para presentar sus ideas, o un recurso para acusar de cobardía al otro cuando, a menudo no sin razón, prefiere declinar ese tipo de “debates”.

domingo, 15 de agosto de 2021

La salida de Messi y la fiscalización de las emociones

Quienes son lectores de hace tiempo sabrán que no soy un hombre de fútbol, pero respeto el poder que tiene este deporte para vincular a las personas, así como temo la influencia que puede tener en separarlas y llevarlas a la violencia. Ni alabo ni odio el deporte como tal, sólo me gusta ver la forma en que los demás interactúan a través de su contemplación y admiración. Por ello es que detesto la forma en que se le suele criticar como “opio de las masas” e “instrumento de enajenación”: sí que se puede criticar la forma en que puede ser explotado como divertimento fácil, pero señalarlo como un pasatiempo de zafios y gente ignorante es reduccionista e incluso un poco clasista.

domingo, 8 de agosto de 2021

Imposturas religiosas: la curiosa historia del Libro “perdido” de Lehi

La señora Harris no se creía nada de esto, harta ya de la ingenuidad de su marido. Le robó las primeras ciento dieciséis páginas y retó a Smith a reproducirlas, puesto que, dado su poder de revelación, era capaz de hacerlo (Este tipo de mujeres resolutivas aparecen con demasiada poca frecuencia en la historia de la religión).
-Christopher Hitchens sobre Lucy Harris, en Dios no es bueno (2007).

sábado, 24 de julio de 2021

Catálogo para una crítica balanceada de la ficción (Parte I)

En abril de 2021, el actor y comediante Hank Azaria ofreció en un podcast una disculpa pública por el racismo o su participación en alguna forma de racismo estructural, al haber interpretado por décadas al personaje de Apu en Los Simpson. Como sabrán, hace unos años el comediante Hari Kondabolu desarrolló un documental llamado El problema con Apu, en el que formaba un caso francamente endeble contra el personaje y el trabajo de Azaria, donde a mi juicio la queja más legítima era el tema de ser un acento falso y estereotípico, no que lo interpretara un blanco sefardí. Podrían haber optado porque Azaria consultara acentos locales de la India para hacer una interpretación más respetuosa, pero los productores de la serie han preferido reasignar los personajes “no blancos” a actores de minorías –irónicamente, Kevin Michael Richardson sí interpretó a un ciclista caucásico en un episodio de la reciente Temporada 32-, y Apu fue semi-retirado de la serie (ahora se limita a apariciones como personaje de fondo) mientras se decide abordar al personaje desde otra ruta creativa.

sábado, 19 de junio de 2021

Aluna y la moralidad del impulso reproductivo

 

Introducción

Nacemos, crecemos, nos reproducimos y morimos. Así nos resumían el ciclo de la vida en las clases de ciencias naturales de la infancia. De la reproducción de dos seres vivos venimos todos los humanos, y la mayoría de nosotros daremos lugar a otros más a través de ella. Es un rasgo presente en todos los seres vivos, desde las humildes bacterias hasta las imponentes ballenas: algunos seres vivos se replican a sí mismos, otros intercambian material genético entre sí, pero al final del día es una capacidad fundamental de la vida misma.

martes, 4 de mayo de 2021

El cascarón roto

 

Esta era una entrada que tenía proyectada con otro enfoque, sobre lo que hemos debido aprender a un año de pandemia, pero sería imposible de mi parte no decir nada ante la situación que se está atravesando actualmente en Colombia, en especial porque en su tiempo decidí también hacer un recuento del estallido social en Chile durante 2019, y la brutal represión por parte del Gobierno de Sebastián Piñera. Tras ver la forma en que transcurrieron las cosas durante la semana pasada, y la decisión del (sub)Presidente Duque de autorizar la “asistencia militar” a las ciudades foco de protestas, sentí de inmediato una vibra represiva similar a lo que ocurrió aquí en el sur. Por desgracia, mis temores no fueron infundados.

miércoles, 21 de abril de 2021

Una necesaria defensa a Richard Dawkins y la importancia del debate

Esta era una entrada que no tenía en mis planes, ya que fue algo que surgió un poco de repente y me parecía que, con respecto al eje central de la discusión, ya se había aclarado un tanto en la esfera angloparlante. Pero como surgieron consecuencias poco alentadoras, siempre hay gente dispuesta a hacer leña del árbol caído, y es necesario señalar una problemática que nos abarca a todos y que ya he señalado en el blog en otras ocasiones, voy a hacer pausa en los temas generales que tengo proyectados y expresarme aquí.

martes, 20 de abril de 2021

De inquisidores en Colombia y dictadores en Rusia

 

Nuevamente encerrado en casa por un confinamiento prolongado, debo desenredar mi mente con otras cosas. Y a falta de poder trabajar en el laboratorio, han salido un par de temas políticos que rondan en cuanto a libertad de expresión y derechos humanos. Ambos son escenarios cada vez más maltratados en nuestros tiempos, y aunque últimamente el moralismo victimista de algunos sectores de justicia social ha contribuido de forma penosa a que así ocurra, haciendo daño al debate público, no olvidemos que desde la esquina más conservadora de la derecha está el verdadero peligro a gran escala y largo plazo.

viernes, 9 de abril de 2021

Sobre bioética, envejecimiento e inmortalidad: un análisis de la “Propuesta 122+” de Dalas

 

Has vivido lo mismo que todos, Bernie. Toda una vida. Ni más. Ni menos.

-Muerte, en The Sandman #43: “Vidas breves: 3”.

Introducción

Francisco de Quevedo dijo alguna vez que todos deseamos llegar a viejos, pero al serlo lo negamos. Y es que la vejez es una circunstancia natural de la vida humana, aunque triste para algunos, serena para otros, aterradora para unos más y quizás hasta necesaria para unos pocos. La relación de nuestra especie con la vejez ha variado a través de los milenios y culturas, pero sin duda uno de los temas más recurrentes en nuestros relatos es la conciencia del ser humano hacia su propia mortalidad y fragilidad, y desde la Epopeya de Gilgamesh el retrato de sus intentos fútiles por evitar la muerte o, al menos, la senectud.

Gilgamesh buscando la flor de la juventud.

viernes, 19 de marzo de 2021

Kengan Ashura/Omega y la falsa dicotomía del talento vs. esfuerzo

 

Nos dice la Wikipedia que el talento es “la capacidad para desempeñar o ejercer una actividad”, que suele estar asociado a la habilidad innata. Va muy de la mano con aptitud, que es la cualidad que hace que un objeto o persona sea apto o adecuado para un determinado fin. Por lo general, cuando hablamos de talento o genialidad, nos referimos a una cualidad que concebimos como estrictamente nata, sea física o mental: Messi es un genio del fútbol desde que era niño, el talento de Marie Curie en las ciencias era impresionante, García Márquez ya mostraba dotes de escritor desde temprana edad.

sábado, 13 de marzo de 2021

Imposturas religiosas: el mito de Constantino y Nicea

 

Por curioso que pueda parecer algunos, los creyentes no son los únicos que mantienen como certezas algunos engaños y exageraciones sobre la religión. Ningún ser humano está exento de cometer errores, y los escépticos religiosos no son la excepción. Sea en parte por una visión antirreligiosa poco abierta a debate, por influencia de trabajos mediocres sin una buena base histórica (cof, Zeitgeist, cof, cof, El código Da Vinci, cof), o simplemente por falta de acceso a otra información, hasta el cristianismo es “comprendido” por algunos ateos y páginas supuestamente críticas a través de mitos asumidos como reales; populares y plausibles, pero mitos, al fin y al cabo. Y algunos de los más frecuentes suelen estar relacionados con las primeras etapas del cristianismo y el origen de algunas fechas, festividades o dogmas. Como ejemplo, esta imagen que me trae al tema que nos ocupa, publicada por una página de Twitter llamada Atheist Forum.

domingo, 7 de marzo de 2021

Sobre la “naturaleza violenta” del Homo sapiens

 

El Cielo y el Infierno suponen dos especies distintas de hombres, los buenos y los malos; pero la mayor parte de la humanidad flota entre el vicio y la virtud. Si uno recorriera el mundo con la intención de darle una buena cena a los justos, y una sonora paliza a los impíos, con frecuencia estaría avergonzado de su propia elección, y descubriría que los méritos y deméritos de la mayoría de los hombres y mujeres apenas equivalen al valor de cada uno.

-David Hume, Ensayo sobre la inmortalidad del alma.

¿Existe algo como una esencia intrínseca de las cosas? Esa es una pregunta que ha intrigado al ser humano desde los albores de la civilización, desde que tuvimos conciencia de nosotros mismos, y empezamos a buscar algún propósito y posición detrás de nuestra existencia. ¿Qué es lo que nos distingue de los demás animales? ¿Qué nos otorga esa pretensión de tener una posición especial dentro del titánico árbol filogenético de las especies? ¿Qué esencia nos compone?

sábado, 20 de febrero de 2021

¡Feliz Día Internacional del Pangolín! Pero, ¿qué rayos son los pangolines?

 

Desde hace algunos años, cada tercer sábado de febrero es el Día Internacional del Pangolín. Es un día que se dedica a través del mundo por activistas ecológicos y defensores de los animales para crear conciencia, y que la gente aprenda y se informe sobre estos peculiares mamíferos y las amenazas que sufren en el mundo actual. Y como entusiasta que soy de los animales “extraños”, para bajar los puños en mi relación con algunos grupos animalistas, y porque en el contexto de la actual pandemia es más importante que nunca, quiero aportar mi grano de arena en esta fecha para hacer exposición de mi animal favorito de toda la vida –con disculpas para mis amados tardígrados-.

miércoles, 17 de febrero de 2021

El hijo de Kaidō y los pronombres japoneses

 Advertencia: esta entrada contiene detalles recientes e importantes del manga de One Piece.

Un mea culpa e introducción

Una de las dificultades al integrar las causas sociales de forma universal es saber comprender los contextos hacia los cuales nos dirigimos, pues a pesar de que situaciones como el machismo, la discriminación o la desigualdad social estén presentes en prácticamente todas las culturas, no todas la experimentan con la misma intensidad ni la comprenden de igual forma. Por ello, en el afán de construir un mismo discurso, a menudo se pueden cometer errores, pues como humanos tendemos mucho a simplificar las cosas, y las luchas sociales además son propensas a caer en las etiquetas, el reduccionismo moral y el maniqueísmo. Y si no comprendemos los diferentes matices que tienen varios aspectos de la realidad, los juicios que ejercemos pueden ser apresurados e incluso absurdos.

sábado, 13 de febrero de 2021

Prisiones de cristal: el Eterno y el Homúnculo

 

Advertencia: esta entrada contiene detalles de la trama de The Sandman y Fullmetal Alchemist.

¿Alguna vez has estado en una prisión, Nuala? Yo sí… Pasé más de ochenta años en una botella de cristal, como un genio… o una ciudad… Podría haber esperado hasta que la Tierra se convirtiera en polvo. Pero aun así, esperé. Le dije a Ishtar que se equivocaba. Que no había cambiado. Que no cambié. Pero la verdad, creo que le mentí.”

Sueño, en The Sandman #67: Las Benévolas: 11.

Aunque he reiterado en varias ocasiones que Neil Gaiman es uno de mis autores de ficción favoritos, nunca le había dedicado una entrada a analizar la que para muchos es su insignia, su obra cumbre, The Sandman. Publicada en 75 capítulos entre 1989 y 1996, entre los sellos de DC Comics y el ya extinto Vertigo (dedicado a la demografía de adultos), se trata de una de las novelas gráficas más importantes de la historia de los cómics, y es reconocida en la obra más grande del sello Vertigo, algo que se compara e incluso supera a la legendaria Watchmen de Alan Moore. No es por ser pretencioso: es que la obra de Gaiman dejó un legado importante en la ficción.

domingo, 7 de febrero de 2021

Precaución ante la desesperación: entre la ivermectina y la “MMS”

 

Tras un convulso año de pandemia, ya tenemos en estos días 20 vacunas desarrolladas contra el SARS-CoV-2 que han alcanzado la fase final de pruebas clínicas, con siete de ellas en uso limitado y tres aprobadas del todo. Laboratorios de todo el mundo se dedicaron a la ardua tarea de desarrollar en el menor tiempo posible una forma de contener al COVID-19, y sin duda han cumplido con creces. Aunque es comprensible que, dado el corto tiempo relativo de desarrollo, puedan surgir dudas sobre la respuesta positiva o los efectos secundarios de algunas de ellas, no se debe perder la vista de que el desarrollo de la mayoría de ellas ha estado bajo un intenso escrutinio científico durante las fases clínicas de desarrollo, y los reportes iniciales de los programas de vacunación ya iniciados son alentadores, por lo cual considero que vale la pena tomar la iniciativa.

jueves, 4 de febrero de 2021

¿Quién era realmente Antíoco Epífanes?

 

Después de un reinado de doce años, Alejandro murió. Entonces sus generales tomaron el poder, cada uno en su propia región, y tras la muerte de Alejandro fueron coronados como reyes, lo mismo que sus descendientes después de ellos, durante muchos años, y así llenaron de calamidades la tierra. De esa raíz salió un retoño, el malvado Antíoco Epífanes, hijo del rey Antíoco, que había estado como rehén en Roma y empezó a reinar el año ciento treinta y siete de la dominación griega.

Primer Libro de los Macabeos, 1: 7-10. La Biblia, versión Dios Habla Hoy.

domingo, 31 de enero de 2021

Una cura de burro para la fe sin criterio

 

Uno de los factores más controversiales para el éxito proselitista de algunas iglesias es aprovechar poblados o situaciones históricas de gran incertidumbre social y económica. Si bien es natural para el ser humano buscar un apoyo emocional en ideas como las creencias religiosas, ideologías políticas o similares, preocupa que a menudo esto se haga sin un muy necesario juicio crítico de las ideas a las cuales nos aferramos, en especial cuando dan lugar a comportamientos poco intuitivos. Y sin duda, renunciar a las posesiones materiales en pos de un supuesto arrebatamiento con fecha específica debería al menos hacer levantar la ceja de personas más reflexivas.

viernes, 22 de enero de 2021

El autismo y los farsantes de PETA

 

Quienes han leído mis comentarios sobre el veganismo y el activismo animalista desde hace tiempo, seguro deducirán que no tengo una visión muy positiva de PETA. El famoso grupo de Personas por el Trato Ético de los Animales, fundado en 1980 por Ingrid Newkirk y Alex Pacheco, es una de esas organizaciones “activistas” que pasa más tiempo creando anuncios publicitarios de choque y mensajes cursis que trabajando de verdad por las condiciones de los animales explotados por nuestra especie. Están constantemente metidos en problemas legales por eutanizar a miles de animales callejeros (e incluso aquellos que no lo son) bajo argumentos no muy convincentes (a pesar de que los millones de dólares que gastan por año en sus vallas y anuncios podrían servir para crear o financiar refugios), son conocidos por falsificar evidencias de maltrato animal, como el famoso caso de los monos de Silver Springs, respaldar –o evitar condenar, en el mejor de los casos- a grupos extremistas como el Frente de Liberación Animal y en general destilar una misantropía agobiante e hipócrita con la que nadie sensato debería estar de acuerdo.

martes, 5 de enero de 2021

Sobre Soul y el cine infantil: ¡dejemos de subestimar a los niños!

 Advertencia: la siguiente entrada contiene spoilers de Soul, la reciente película de Disney y Pixar. Si decide continuar leyendo, lo hace bajo su responsabilidad.

Para iniciar este nuevo año, decidí ver Soul, la más reciente película animada de Disney y Pixar, con el fin de ponerme a tono con cierto artículo que leí hace poco. Hace mucho que no sigo las producciones animadas de la casa del ratón, y he sido reacio a pagar una cuenta en Disney +, porque detesto la forma en que el estudio ha monopolizado la industria audiovisual durante los últimos años, pero me las arreglé con Soul. Y la verdad valió la pena: la película es visualmente hermosa, con una animación increíble y una historia sencilla pero muy buena sobre cómo no obsesionarse con los sueños y propósitos, y atesorar incluso los momentos más pequeños de la vida; además, adoré la forma en que presentan conceptos filosóficos y metafísicos como el alma, el origen la personalidad, el destino y la prexistencia. Para mí, la pequeña escena de la barbería es quizás el momento donde el mensaje de la historia resuena con más fuerza, pues brinda el contexto que enmarca la segunda mitad de la película. Mi yo crítico odia con pasión las acciones corporativas de Disney, pero mi yo friki adora lo que me está entregando.